被蒙冤这么多年,你真的了解食品添加剂吗?


食品添加剂与现代食品业的发展紧密相关,一个国家的食品安全技术和经济发展水平在一定程度上可通过食品添加剂研究应用水平来衡量,合理合法地使用食品添加剂不会对人体产生任何伤害。但近些年食品安全问题频发,却将人们带入对食品添加剂认识的误区,使人们对食品添加剂闻风丧胆。

·三聚氰胺?苏丹红?塑化剂?这些不是食品添加剂!

近几年,人们对食品安全的重视程度逐步提升,随着三鹿奶粉的三聚氰胺事件、老酸奶工业明胶事件和瘦肉精事件等,一些人们并不熟悉的专有名词一个个跳入公众的视野,一时间人心惶惶,人们把这些食品安全问题都归结为食品添加剂。

就此食品添加剂背上了难以挣脱的恶名,各大食品企业打着不含任何食品添加剂的幌子来欺骗消费者,这也增加了消费者对于食品添加剂的误解。据有关部门调查统计显示,有80%的消费者认为食品添加剂是导致食品安全问题的罪魁祸首,但实际上只是做了“替罪羊”,食品安全问题大部分其实并不是由食品添加剂导致的。

食品添加剂并非违法添加物

其实,我国政府从来就没有许可苏丹红、三聚氰胺、瘦肉精、吊白块为食品添加剂,它们在食品中都是非法添加物。由于我国对食品添加剂的宣传力度不够全面,导致民众将“食品添加剂”“非法食品添加物”两者的概念混为一谈。因“剂”费食,谈“剂”色变,片面地认为食品添加剂就不应该出现在食品中,只有纯天然的食物才是最好的。所以,正确认识食品添加剂,严厉打击食品非法添加行为,对于维护食品安全是非常重要的。本文的目的也是让大家能够理性地看待食品添加剂,不要将它“妖魔化”。接下来,我们先来了解一下,就是什么是食品添加剂,我国对于它,是如何定义的。

·究竟何谓食品添加剂?

我国目前批准使用的食品添加剂有2000种左右,按功能分为23个类别,大家最熟悉的可能是防腐剂、膨松剂、香料(香精)、着色剂(色素)等,不太熟悉的比如加工助剂、营养强化剂等。其中香料种类最多,有1000多种,除香料以外大约300种左右。

点豆腐用的卤水其实也是食品添加剂

食品添加剂被称为“食品加工业的灵魂”,自古以来,我们的祖先就有使用食品添加剂的习惯,卤水点豆腐就是经典的食品添加的妙用。古人诚不欺我,奈何现代人却格外戏多。

说到食品添加剂的作用,主要分为以下几点:

①增加食物的保藏性,防止腐败变质

据报道,各种生鲜食品在采收后由于不能及时加工或加工不当,损失可达20~30%。防腐剂和抗氧化剂可降低这种损失,增加食品的保存期,并可防止食物中毒。

食品添加剂可使食物变得更加诱人

②改善食品的感官性

食品的色、香、味、形态和质地等是衡量食品质量的指标。食品加工后,有的褪色,有的变色,风味和质地也可能有所改变,如果适当使用着色剂、香料以及乳化剂、增稠剂等,可提高食品的感观质量。

③有利于食品加工操作

在食品加工中使用澄清剂、助滤剂和消泡剂等有利于加工操作。

④保持或提高食品的营养价值

食品质量的高低与其营养价值密切相关。防腐剂和抗氧化剂在防止食品腐败变质的同时,对保持食品的营养价值方面有一定的作用。此外,向食品中加入适量的属于天然营养素范围的食品营养强化剂,可以大大提高食品的营养价值。

⑤满足其他特殊需求

例如无营养的甜味剂即可满足糖尿病患者的特殊需要。某些食品加工在真空包装后,为防止水分蒸发需要吸湿剂等。

·为什么一定要使用食品添加剂?

其实,我们能在超市购买到各式各样的食品,很大程度上归功于食品添加剂。比如防腐剂,食品工业时代之前,人们只能就近购买食品,需要长途运输或长期保存的食物只能采用腌渍、烟熏、风干、发酵等手段。防腐剂的出现使得过去难以保存的食品可以实现长途运输,甚至足不出户就能品尝到世界各地的美味。以前食用油、麻花、坚果等食品经常会有“哈喇味”,现在这种情况就少多了,这是因为我们有了抗氧化剂。而甜味剂糖精、安赛蜜、阿斯巴甜等,它们的甜度比蔗糖高得多,不但可以降低食品成本,减少能量摄入,还能够满足糖尿病人对甜食的渴望。

也许有人会好奇,为何一定要使用食品添加剂呢?其实,对于现代生活来说,食品添加剂不但重要而且必要。因为,如果没有它们,我们的生活反倒会更加危险。目前全世界范围内,因食用致病微生物污染的食品而引发疾病,是食品安全头号问题。所以如果不使用防腐剂和保鲜剂的话,肉制品、烘烤食品、方便食品、水果,甚至酱油和醋等调料品就很容易被致病微生物污染,从而危害人体健康。

而有些人不喜欢食品添加剂的食物也是带有一种传统情结的。但食品添加剂并非现代食品工业的产物,而是和人类文明历史一样的悠久。比如点豆腐用的卤水,炸油条用的明矾和小苏打,都是食品添加剂。它们早就已经成为我们日常饮食中不可或缺的一部分